Saat panggilan bangun datang pada jam 3:30 pagi yang tidak bersahabat, saya memaafkan waktu yang tidak tepat dan dengan bersemangat bangun dari tempat tidur mengetahui bahwa saya akan segera mengunjungi salah satu situs yang paling terpelihara di Mesir yaitu Abu Simbel. Mengingat situs luar biasa ini dikunjungi oleh ribuan turis setiap tahun, itu bukan rahasia tetapi bagi kebanyakan orang yang percaya bahwa Piramida Giza yang luar biasa akan menjadi sorotan Mesir mereka, Abu Simbel akan dengan mudah menantangnya.

Dibangun oleh Raja Ramses II sebagai monumen untuk dirinya sendiri dan istri Ratu Nefertari, kuil matahari abad ke-13 ini terletak 280kms selatan Aswan, di tepi Bendungan Tinggi Aswan di Mesir selatan. Awalnya terletak di tempat lain tetapi dengan susah payah dipindahkan blok demi blok dan dibangun kembali oleh para arkeolog pada tahun 1972 untuk memastikan agar tetap ada dan terpelihara, Abu Simbel masih berdiri dengan bangga di bawah sinar matahari untuk dikagumi semua orang hari ini.

Untuk mencapai Abu Simbel sebelum panasnya hari mengambil alih, dengan suhu tertinggi setiap hari sepanjang tahun di wilayah selatan Mesir ini, kami berangkat lebih awal dari hotel tepi sungai kami di Aswan untuk perjalanan tiga setengah jam. Selama beberapa dekade, pengunjung telah diangkut dalam konvoi bus yang dijaga melintasi dataran datar gurun antara Aswan dan Abu Simbel. Pada bulan Oktober tahun lalu, pemerintah Mesir menganggap praktik ini tidak lagi diperlukan – sebuah tanda yang menggembirakan dari meningkatnya stabilitas di Mesir.

Baca Juga:  7 Monumen Paling Terkenal di Spanyol yang Wajib Dikunjungi

Setibanya di Abu Simbel, ukuran dan arti penting dari dua kuil batu besar membuat kami kagum pada keheningan yang dipuja yang merupakan reaksi berlawanan dari obrolan heboh yang terjadi saat kami tiba di Piramida hanya beberapa hari sebelumnya. Tidak begitu akrab namun bahkan lebih mengesankan, Abu Simbel membangkitkan semangat arkeolog dalam diri kita semua, berharap bahwa harta karun kuno lainnya akan ditemukan di bawah pasir karena Abu Simbel ditemukan kembali baru-baru ini pada tahun 1813. Seperti yang kita semua lihat sekilas pertama kita dari empat patung kolosal firaun terbesar Mesir, diukir dari dinding batu, mustahil untuk tidak terkesan dengan keagungan dan pentingnya struktur luar biasa ini yang sering dianggap sebagai salah satu situs kuno terindah di dunia.

Kompleks Abu Simbel terdiri dari dua kuil batu besar – yang lebih besar didedikasikan untuk beberapa Dewa Mesir kuno dan memiliki empat patung Ramses II sepanjang 20 meter yang menjaga pintu masuk ke tempat suci bagian dalam. Saat memasuki aula, contoh relief Mesir kuno yang luar biasa menceritakan kisah masa lalu di sepanjang dinding. Kuil yang lebih kecil didedikasikan untuk Dewi kegembiraan, cinta, dan keibuan Mesir kuno Hathor dan dibangun untuk menghormati Ratu Nefertari – istri pertama dari total 50 istri Raja.

Abu Simbel mendapatkan reputasi kuil matahari karena posisi kuil yang diselaraskan dengan hati-hati yang memungkinkan sinar matahari secara alami menerangi bagian dalam kuil setiap tahun pada tanggal 21 Oktober dan 21 Februari. Dipercaya untuk mewakili hari ulang tahun Raja Ramses II dan hari penobatannya, fenomena luar biasa ini memberikan pemandangan spektakuler, yang kemudian dikenal sebagai Festival Matahari Raja Ramses II. Pada setiap hari ini, orang banyak berkumpul di kuil sebelum matahari terbit dan menyaksikan seberkas cahaya perlahan-lahan merambat melalui aula bagian dalam dan sampai ke tempat kudus.

Baca Juga:  7 Danau Paling Indah di Swiss yang Wajib Dikunjungi

Abu Simbel tidak boleh dilewatkan pada setiap kunjungan ke Mesir karena ini adalah situs yang benar-benar unik yang layak untuk dimulai lebih awal dan layak untuk masuk dalam daftar warisan UNESCO, pastikan untuk memasukkannya ke dalam rencana perjalanan Anda berikutnya ke Mesir untuk menghindari memiliki pengalaman berwisata sejarah yang lebih menabjubkan.